Petite Cité de Caractère et l'un des Plus Beaux Villages de France
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Étymologie


Étymologie

Le château, construit sur un promontoire rocheux près d’un bourg dont l’église portait jadis le nom de Saint-Jean de Hautefeuilles, tient son nom, au moment de la christianisation, de Sainte Suzanne (Sancta Suzanna, Sanctae Suzannae oppidum), vierge et martyre (fête le 11 août). Des reliques de la Sainte auraient été rapportées au Xe siècle. Quand on réunit le bourg au château, la nouvelle enceinte, comportant château et cité, prit le nom unique de Sainte-Suzanne. Ce fut la première cité de France à prendre ce nom.

Selon d’autres hypothèses, d’ailleurs pas nécessairement incompatibles, le nom de Suzanne pourrait provenir des origines celtiques de la cité, qui ont laissé leur empreinte à travers un mur vitrifié (env. IXe-Ve siècle avant notre ère). Ainsi, plusieurs noms propres dans la proche région sont issus de cette période : le nom de la rivière l’Erve, vient du gaulois erva ou arva (eau courante), le site du Tertre Ganne, signifie mont boisé, Mézangers vient du celtique mer-an-guer, plaine près de la ville, ou Évron, er-vron, le pays des collines. Comme ana signifie déesse et suze, source (cf. La Suze-sur-Sarthe), suze-ana pourrait ainsi signifier la déesse de la source, la cité intra-muros comptant 21 puits.